Uma breve história da criatura da franquia Black Lagoon

O pobre Gill Man nunca teve uma chance. Chegando seis anos após a idade de ouro do Terror Universal foi coroada com Abbott e Costello conhecem Frankenstein , 1954 A Criatura da Lagoa Negra nunca foi capaz de embaralhar desajeitadamente seu caminho para o universo expandido compartilhado por Drácula, O Homem Lobo, o Monstro de Frankenstein e, embora brevemente, O Homem Invisível.

Claro, dado o período de tempo contemporâneo da franquia de três filmes e o cenário americano, seria um exagero encontrar algum motivo para ele se misturar com o Homem Lobo. Dessa forma, o Gill Man era como a múmia, forçado a carregar sua série sozinho. Mesmo que esse rosto de peixe aquático se tornasse o monstro cinematográfico mais icônico e influente da década de 1950, seu isolamento dentro do panteão Universal é de alguma forma adequado, dado o enredo que se desenrola na tela.

William Alland era amigo íntimo de Orson Welles, membro da trupe do Mercury Theatre e o homem que interpretou o repórter sem rosto em Cidadão Kane . Em 1941, Alland estava em um jantar na casa de Welles quando um dos convidados, um cineasta sul-americano, contou a história de uma criatura humanóide anfíbia que emergia da Amazônia uma vez por ano, agarrou uma jovem de uma aldeia local, e depois desapareceu novamente. Os outros convidados riram disso, mas o cinegrafista insistiu que era absolutamente verdade, até se oferecendo para fornecer evidências fotográficas. Não está claro se alguém já o aceitou nisso.



Ainda assim, no início dos anos 50, Alland se tornou um produtor da Universal. Embora ele tenha trabalhado principalmente em faroestes, ele desenvolveu um interesse na popularidade crescente da ficção científica e começou a anotar ideias para histórias. Ele teve a ideia (mais tarde desenvolvida por Ray Bradbury) para Veio do espaço sideral , que ele produziu em 1953 com o diretor Jack Arnold e a estrela Richard Carlson.

Mas uma década inteira depois de ouvi-la pela primeira vez, aquela história do homem-peixe amazônico ainda estava lá no fundo de sua cabeça, importunando-o. Ele preparou um tratamento rápido em que essencialmente mudou Rei Kong Enredo de nas águas da Amazônia. A influência de Kong era clara, já que o tratamento original de Alland envolvia a criatura se apaixonando por uma jovem humana e sendo capturada por cientistas que o arrastaram de volta à civilização. Uma vez lá, por lei, a criatura foge antes de ser morta.

Mas mesmo enquanto os primeiros (de muitos) rascunhos do roteiro estavam sendo escritos e reescritos por um punhado de escritores, Alland decidiu se distanciar da conexão de Kong, confinando a ação à Amazônia e deixando o destino da criatura em questão no fim, apenas no caso de uma sequência ser necessária.

O roteiro final, que foi reformulado e redirecionado por Arthur Ross, permaneceu principalmente um amálgama de cenas e ideias de filmes anteriores, incluindo Kong , O mundo Perdido , Veio do espaço sideral , e A coisa de outro mundo .

Criatura da Lagoa Negra com garota

Jack Arnold, que estava se estabelecendo rapidamente como o rei da ficção científica da Universal, foi novamente chamado para dirigir, e Richard Carlson foi novamente trazido para estrelar como o cientista heróico que não quer machucar o Homem de Gill. Richard Denning foi escalado como o gatilho feliz que faz, Julie Adams subiu a bordo como o interesse amoroso involuntário do Homem de Gill, e Whit Bissell estava lá também, apenas porque ele estava em tudo.

A verdadeira estrela, porém, foi o traje de Gill Man, desenhado por uma enorme equipe de artistas e escultores no departamento de maquiagem, embora o crédito total fosse normalmente assumido por Bud Westmore, que herdou a lareira de Jack Pierce, mas segundo muitos relatos não estava em lugar nenhum perto do nível de talento. Mas isso não vem ao caso.

O público nunca tinha visto uma fantasia de monstro de corpo inteiro como aquela antes. Com o Homem Lobo e o Monstro de Frankenstein, você sempre soube que havia um homem por trás da maquiagem, mas o Homem Gill era tão elaborado, tão detalhado e verossímil, e tão totalmente estranho que era fácil aceitá-lo como era. É exatamente o que você esperaria de um elo evolucionário perdido entre o homem e os peixes. Até as guelras se moviam quando ele respirava.

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Filmado por menos de $ 500.000 e lançado em 3D (toda aquela fotografia subaquática tornou talvez o uso mais eficaz de imagens 3D até aquele ponto), no final de 1954, o Criatura da Lagoa Negra já havia arrecadado mais de $ 3 milhões. Mesmo antes de os números chegarem, e mesmo antes de o original começar a ser rodado, o trabalho na sequência começou imediatamente.

A essa altura, a Universal sabia muito bem o valor de uma boa franquia de monstros, e o que é pior, não queria desperdiçar aquela fantasia incrível em apenas um filme.

Criar um roteiro para a sequência foi muito mais fácil, já que a primeira vez que Alland tinha praticamente dividido seu tratamento original pela metade. Tudo o que os roteiristas tinham que fazer agora era pegar o Kong thread novamente, apenas mais diretamente desta vez. Arnold foi mais uma vez chamado para dirigir, o standby da ficção científica da Universal, John Agar, substituiu Carlson como o cientista bem-intencionado, mas equivocado, e Lori Nelson substituiu Julie Adams como A Garota.

Vingança da Criatura

Em 1955 Vingança da Criatura abre, dois cientistas / caçadores de big game trabalhando para um parque temático que tem uma semelhança incrível com Marineland da Flórida viajam para a Lagoa Negra para verificar as histórias e, com sorte, capturar o Homem de Gill. Eles fazem isso nos primeiros 10 minutos. O comatoso Gill Man é então levado de volta ao parque, onde se transforma em uma atração secundária para as massas pasmadas. Enquanto isso, um cientista (Agar) e um lindo estudante de graduação (Nelson) começam a conduzir experimentos cruéis para determinar o nível de inteligência da criatura. O Gill Man, compreensivelmente, está descontente com essa reviravolta nos acontecimentos e, portanto, novamente por lei, foge do controle. Ou pelo menos embaralha loucamente antes de ser presumivelmente, mas não decisivamente morto.

A sequência foi mais uma vez filmada em 3D, mas mesmo apenas um ano após o lançamento do filme original, o entusiasmo do público pelo truque estava começando a diminuir. Para piorar as coisas, os projecionistas outrora altamente qualificados que eram necessários para exibir filmes 3D com eficácia estavam ficando entediados e preguiçosos, então o filme era frequentemente mostrado fora de sincronia, levando a reclamações intermináveis ​​do público.

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Como nota, sempre achei interessante que mais de meio século antes do documentário Peixe Preto , Vingança da Criatura , se inadvertidamente, ilustrou o tipo de tratamento que pode ser esperado por mamíferos marinhos inteligentes que são arrancados de seus ambientes naturais e jogados em piscinas inexpressivas de lugares como o SeaWorld. Mas isso sou só eu.

Apesar da irritação do público com projecionistas desleixados, Vingança ainda ganhava o suficiente para garantir uma segunda sequência, então em 1956 o Gill Man voltou em seu terceiro e último filme, A criatura anda entre nós . O filme foi dirigido pelo quase não testado John Sherwood, que mais tarde dirigiria Monolith Monsters de um script Arnold não utilizado. Jeff Morrow, Rex Reason e Leigh Snowden assumiram os três principais papéis humanos. Embora, pode-se argumentar que a principal influência aqui é Frankenstein , é, no entanto, o ponto em que a franquia realmente entra em ação, mostra sua mão finalmente e se revela a mais social e psicologicamente complexa de todas as franquias de terror da Universal. É também quando as coisas ficam profundamente estranhas e trágicas.

A criatura anda entre nós

O que era verdade para o original King Kong , Frankenstein , e O homem-lobo , também se provou crucial para todo o Lagoa Negra Franquia: o truque para entender os filmes é assistir a história se desenrolar da perspectiva do monstro. Apesar de todas as armadilhas de terror padrão que agradam à multidão (a garra escamosa alcançando o tornozelo nu, etc.), a ideia de um monstro simpático e incompreendido foi criada intencionalmente pelo roteirista Arthur Ross, que teve uma grande participação tanto no original e Anda entre nós .

Ok, então você é o Gill Man, certo? Apenas nadar ao redor da lagoa não incomoda muito ninguém, exceto para um ou outro morador ocasional (mas agora eles já esperavam por isso, então está tudo bem). Então, um dia, um barco grande e barulhento entrou na lagoa, espirrando óleo na água e fazendo um barulho terrível. Pior, a bordo está um bando de forasteiros e turistas estúpidos. E o que eles fazem? Jogue suas pontas de cigarro na lagoa, despeje produtos químicos na água e simplesmente faça uma bagunça danada de sua casa.

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Então eles têm a ousadia de pular na água só para ficar boquiabertos enquanto você tenta fazer seus negócios. Claro, você vai ficar chateado, certo? Mas quando você tenta deixá-los saber que estão sendo um grande pé no saco e fazendo uma bagunça, o que eles fazem? Como representantes da Civilização Ocidental, eles atiram em você, colocam fogo em você e depois vão embora, deixando você para limpar tudo depois deles.

Um ano depois, você está praticamente curado, nadando em volta de sua casa novamente, e tudo está bem. Então, do nada, aqui vêm mais alguns daqueles filhos da puta humanos. Desta vez, porém, não há rodeios. Eles simplesmente jogam um monte de dinamite na lagoa e a detonam, deixando você em coma. Quando você acorda, descobre que foi carregado para muito, muito longe de sua casa, jogado em um tanque de cimento estéril e acorrentado a um poste. Pior ainda, um bando de turistas idiotas fica boquiaberto com você um pouco mais pela janela o dia todo. Se isso não fosse ruim o suficiente, alguns deles entram no tanque para torturá-lo. Eles oferecem comida, o que é bom, mas assim que você tenta pegá-la, eles te acertam com um aguilhão de gado. Quero dizer, o que diabos é isso? O que eles esperavam que você fizesse?

Clint Eastwood em Revenge of the Creature

Enquanto isso, o resto do parque está cheio de outros não-humanos inteligentes que também foram arrastados de suas casas contra sua vontade, torturados, quebrados e eventualmente enlouquecidos, forçados a realizar truques estúpidos para turistas gordos durante todo o dia antes de serem amontoado de volta em células sem características. Quer dizer, é isso que eles querem que você faça também? Pegar uma maldita bola e dar cambalhotas? Porque se for assim, aqueles bastardos têm outra coisa vindo! E, novamente, o que esses chamados cientistas fazem quando você começa a agir naturalmente? Eles tentam te matar por não ser como eles! Inferno, eles provavelmente nem iriam lhe dar uma parte de todas as camisetas, cartões postais e canecas de café estampadas com sua foto à venda na loja de presentes.

Então, outro ano depois de escapar daquela prisão infernal, finalmente se acalmando e voltando à rotina feliz de sempre (ok, os Everglades não são exatamente a sua lagoa, mas ainda é um lugar muito melhor do que a porra do Marineland), lá vêm eles de novo . Talvez eles não atinjam você com dinamite, mas eles ainda queimam você antes que você possa piscar. O que há com essas pessoas? Desta vez, quando você acorda, você simplesmente não foi sequestrado de sua casa novamente.

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Não, esses humanos são simplesmente sádicos. Você não jogaria bola da última vez, então agora eles vão consertar você para sempre. Enquanto você estava inconsciente, eles trouxeram o maldito Josef Mengele, que cortou todas as suas escamas protetoras, removeu suas guelras, fez uma cirurgia radical para torná-lo ... FORÇA você - ser o mais parecido possível com eles.

O que eles estavam pensando? Portanto, agora você não tem escolha a não ser ficar fora da água, o único lugar em que era feliz e poderia funcionar com qualquer tipo de graça. De repente, você está lento, desajeitado e desajeitado e, para eles, ainda é feio como o pecado. Mas eles com certeza estão orgulhosos de si mesmos por terem extirpado tudo que fazia de você o que você era. Olhando ao redor desta suposta nova casa com toda a sua poluição e luz solar e barulho e carros e concreto, e todos esses supostos novos “amigos” que só querem cutucar e espiar e ficar boquiabertos, que escolha você tem senão suicídio? Talvez naqueles últimos momentos na água novamente você possa pelo menos sentir uma paz momentânea.

O arco geral da franquia parece surgir diretamente de Freud Civilização e seus descontentes . Viver em um estado natural é ótimo, divertido e fácil e, bem, natural. Você pode fazer o que quiser, quando quiser e nunca terá que responder a ninguém. O problema é que também é confuso e difícil, e às vezes bastante brutal. A civilização é muito mais conveniente. Você reúne todos em uma área, constrói casas estáveis, cria um abastecimento centralizado de alimentos, um sistema de saneamento, higiene pública, educação e transporte, saúde e corpo de bombeiros. É tudo muito mais fácil do que esse negócio de caça e coleta. O truque, porém, é que, se você quiser fazer parte disso, terá de concordar em enterrar todos os seus impulsos naturais.

Criatura da Lagoa Negra

É por isso que a civilização também precisa de policiais para cuidar daqueles mal-intencionados que não jogam bola, ignorando todas as regras contra matar e roubar e ficar de calça ao sair. Se você não obedecer às regras acordadas, não é como se simplesmente fazer você ir para longe seja uma opção. Não, isso seria uma admissão de derrota. Em vez disso, eles vão prendê-lo, torturá-lo, enchê-lo de drogas psicoativas ou fazer uma cirurgia cerebral involuntária para que você goste de um deles. E se tudo isso não funcionar, então eles simplesmente vão te matar para que você não possa mais incomodá-los.

Mobs irados e irracionais, estúpidos e violentos yahoos e forças do governo sinistras são o problema padrão em filmes de ficção científica e monstros. Eles só querem destruir o que não entendem, aquelas criaturas que acham feias e diferentes, geralmente apesar dos melhores esforços bem-intencionados de um ou dois cientistas sensíveis. O que torna o Lagoa Negra franquia tão interessante e subversiva é que não é com turbas furiosas ou caipiras estúpidos que o Homem de Gill precisa se preocupar; são os próprios fundamentos da própria civilização.

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São aqueles mesmos cientistas racionais e bem-intencionados que colocaram os parafusos no Homem de Gill, tentando forçá-lo por todos os meios necessários para ser mais como eles. E quando ele não obedece e não quer jogar bola, bem, sai o aguilhão do gado e o querosene. O Gill Man, esse personagem profundamente trágico e alienado, aquele que permanece muito mais vítima ao longo dos três filmes do que qualquer um dos humanos insignificantes que mata, é aquele que mantém sua dignidade até o fim, marchando para o mar como James Mason dentro Uma estrela nasce .

Em uma nota de rodapé interessante, mas irrelevante, em 1982, John Landis estava pressionando a Universal para deixá-lo produzir um remake de grande orçamento de Criatura da Lagoa Negra . Ele já tinha Rick Baker assinado e pronto para fazer a maquiagem que teria sido baseada quase colisão a colisão no design original do Gill Man. O grande Nigel Kneale concordou em escrever o roteiro. Houve até conversas sobre trazer Jack Arnold (que tinha apenas 60 anos na época) de volta à direção. Claro, tudo parecia muito emocionante e elegante, mas o estúdio decidiu jogar todo o seu dinheiro para trás Jaws 3D em vez de.

Foi um movimento irônico, considerando não só o quanto as cenas de abertura de mandíbulas devido ao original, mas também considerando quanto Jaws 3D em si devido a Vingança da Criatura , desde a configuração do Parque Marinho até a versão 3D. A Universal provavelmente teria se saído melhor com a reinicialização de Landis.