Apocalipse: o jogo esquecido de Bruce Willis

BANHEIRO. Fields disse a famosa frase: “Nunca trabalhe com crianças ou animais”. Para Bruce Willis , esse mantra provavelmente é mais parecido com: “Nunca trabalhe com Kevin Smith ou desenvolvedores de videogame”.

As 'diferenças criativas' de Willis com Smith estão bem documentadas - e lá para o mundo ver em seu filme com título irônico Desculpa insatisfatória - mas a fatídica incursão de Bruce no mundo dos jogos foi amplamente esquecida. Desenvolvido pela Neversoft e lançado para PlayStation em outubro de 1998, o título de Apocalipse parecia que foi projetado para evocar memórias do recente sucesso de bilheteria de Bruce, Armagedom , mas a maioria dos fãs do PS1 o conhecia como 'aquele jogo do Bruce Willis'.

Apocalipse ostentava uma capa com uma renderização digital impressionante de Willis, olhando fixamente para a frente, como se fosse uma foto de passaporte, ao lado da palavra “Apocalipse” sobre um “A” em estilo pagão rabiscado em escrita vermelha com sangue. Se você não sabia que isso era um jogo, você pode ter pensado que Willis decidiu ressuscitar sua carreira musical com um álbum de metal - mas você estaria errado, é claro. Não, Apocalipse foi o título que parecia destinado a levar os jogos a novas alturas cinematográficas - tinha até as palavras 'Estrelando Bruce Willis' no topo da caixa, dando a sensação de um pôster de um filme de ação totalmente novo.



A sensação de empolgação também não diminuiu na contracapa, com a sinopse prometendo 'ação bruta' - uma afirmação involuntariamente precisa - ao lado de jogos de última geração.

“Assuma o controle de Bruce Willis”, dizia uma sinopse. “Uma das maiores estrelas de ação de todos os tempos, capturado por movimento e cibernético para a ação hardcore mais intensa de todos os tempos.”

Era isso. Depois de jogar como uma versão ligeiramente caricatural de John McClane no criminoso subestimado Die Hard Trilogy , os fãs estavam finalmente tendo a chance de “assumir o controle” do próprio homem em uma aventura totalmente nova. Parecia uma enterrada forte.

Mesmo assim, depois que o PlayStation foi carregado e você navegou nas várias cenas e opções de menu, um sentimento familiar tomou conta. O mesmo sentimento que cumprimentou Mercury Rising ou O Chacal ou Último homem de pé ou ... bem, você entendeu - algo não estava certo.

Não é isso Apocalipse foi o pior jogo PS1 já feito ou mesmo o pior a apresentar a semelhança de Willis - essa honra foi para a versão de jogo horrível de O Quinto Elemento , lançado no mesmo ano - mas era muito comum, dado o hype que o cercou.

Apocalipse riscou todos os clichês presentes em incontáveis ​​jogos de tiro em terceira pessoa no PlayStation. Problemas ocasionais de plataforma e câmera? Marcação. Enredo genérico que mistura elementos de ficção científica com religião e / ou ocultismo em um cenário distópico? Marcação. Trilha sonora nu-metal? Tiquetaque muito grande.

Se o título parecesse um riff em Armagedom , Apocalipse O enredo foi sentido fortemente influenciado por O Quinto Elemento com sua mistura de ficção científica e religiosidade. Willis interpreta Trey Kincaid, um grande cientista que se tornou Mad Max renegado para impedir o fanático religioso do reverendo de provocar o apocalipse. Para parafrasear Willem Dafoe em homem Aranha , o Reverendo é uma espécie de cientista e tem estado ocupado em seu laboratório criando sua própria versão dos quatro cavaleiros do Apocalipse para ajudá-lo em sua tarefa: Guerra, Peste, Besta e Morte.

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Situado em uma colônia alienígena, os jogadores guiam Kincaid através de um excesso de cenários distópicos de ficção científica deliberadamente ousados, com o mais memorável e bobo sendo uma boate localizada em um cemitério. Ao longo do caminho, Kincaid luta com cada um dos quatro cavaleiros antes de estabelecer um confronto final com o reverendo na versão da colônia alienígena da Casa Branca. É uma premissa bastante direta, mesmo que as cenas do jogo se concentrem no tema ciência vs. religião um pouco demais para um jogo ostensivamente comercializado para adolescentes.

O histórico de Kincaid em nanotecnologia (não pergunte) também dá a seu personagem acesso a um excesso de armas legais, embora isso seria muito mais divertido não fosse pela presença de um Willis que soa cansado e piadas. Em uma atuação digna do último O difícil sequências, Willis fala com mais força do que um funcionário de escritório dizendo que está doente no dia seguinte à festa de Natal. Ele dificilmente é ajudado pelos gracejos limitados e previsíveis que passam por diálogo durante o jogo. Muitas vezes você pode ouvir Kincaid humildemente ameaçando 'abrir uma lata de bundão' antes de começar a torcer para que o Reverendo traga o apocalipse.

As limitações óbvias do PlayStation também significavam que, apesar do trabalho muito elogiado e caro de captura de movimentos e da varredura cibernética do rosto de Willis, os jogadores acabaram controlando um personagem que na verdade parecia muito mais com o famoso ator Peter Stormare. O que é ótimo se você é um fã de Stormare e seu trabalho em filmes como Fargo e O grande Lebowski . Infelizmente, a maioria das pessoas esperava jogar como Bruce Willis. Não o cara que foi comido por minúsculos dinossauros em Jurassic Park: The Lost World .

Tudo isso contribuiu para uma experiência nada assombrosa - particularmente porque a perspectiva do atirador 3D significava que você passava a maior parte do jogo olhando para a nuca de Kincaid - mas, na verdade, o fato Apocalipse chegou ao mercado e era razoavelmente jogável foi nada menos que um milagre.

O trabalho no jogo começou no final de 1995 e foi originalmente concebido como um jogo inovador no estilo “policial camarada”. Os jogadores assumiriam o controle de um mercenário aparentemente conhecido apenas como “The Kid”, acompanhado durante suas aventuras por um Kincaid controlado por IA. O personagem Kincaid estava à disposição para oferecer aparências espirituosas, ajuda ocasional para despachar inimigos e exposição sempre que os procedimentos se tornassem atolados pela miríade de enredo do jogo.

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Em algum momento de 1996, Activision recrutou Willis para o papel de Kincaid. Foi um grande golpe, com Willis no auge de suas forças, mas trazer o maior astro da ação do mundo a bordo trouxe pressão - e houve problemas. Grandes problemas. A principal delas dizia respeito à IA no coração do formato inicial de camarada policial que a Activision estava tentando implementar. Enquanto o PlayStation era um console de ponta para a época, o estúdio teve muita dificuldade para transformar o que era uma ideia incrível para um jogo em uma realidade viável.

À medida que o trabalho no projeto progredia, os desenvolvedores do jogo sentiam cada vez mais que a presença de Hollywood A-lister perturbava o aplauso. Ou seja, havia uma preocupação crescente de que os jogadores preferissem jogar como John McClane do que como algum herói genérico. Fazia sentido - como qualquer pessoa que viu a vez de Jai Courtenay como filho de John McClane em Um bom dia para morrer mais tarde atestaria. Em um ponto, parecia que a Activision poderia cortar suas perdas e cancelar o projeto. Em vez disso, a editora terceirizou o jogo para os desenvolvedores Neversoft.

Ansiosa para recuperar seu investimento inicial e fazer o máximo uso da presença de Willis, a Activision deu à Neversoft sua grande chance, mas com a ressalva de que a equipe tinha apenas seis meses para terminar o jogo a tempo do lançamento no Natal de 1998. Sem pressão, então.

Atendendo às questões anteriores do jogo, a Neversoft descartou o formato do policial amigo e colocou o personagem de Willis na frente e no centro como o personagem principal jogável, removendo 'The Kid' por completo. Ao fazer isso, os desenvolvedores criaram uma dor de cabeça em forma de Willis de Hudson Hawk proporções. Todos os diálogos de Bruce foram gravados na época em que Kincaid era o ajudante sábio, e não o herói central. Não havia orçamento para trazer Willis de volta para mais e, com toda a probabilidade, ninguém corajoso o suficiente para contar a Willis também. Não está claro quanto de seu trabalho de voz acabou sendo descartado após a mudança na caracterização, mas o que sobrou provou ser um ajuste tão ruim quanto Joseph Gordon-Levitt no papel de um jovem Bruce Willis.

Não que Neversoft se importasse muito. Apocalipse chegou a tempo para o prazo de Natal, com os desenvolvedores fazendo uma mudança impressionante para deixar o jogo pronto para o varejo. Além disso, um pouco de diálogo desajeitado aqui e ali era normal na maioria dos jogos de tiro no PS1 naquela época. E embora tenha recebido avaliações medianas dos críticos, o jogo acabou vendendo muito bem e, mais importante para a Neversoft, deu ao estúdio alguns pontos importantes com a Activision. Tanto é verdade que a Activision logo voltou à Neversoft com outro grande projeto: um jogo de esportes centrado no skatista mais famoso do mundo, Tony Hawk.

O Skater profissional de Tony Hawk franquia passou a gerar 19 parcelas em 20 sistemas de console diferentes e as versões iniciais do jogo até mesmo usaram o mesmo motor que Apocalipse . A Neversoft tornou-se uma importante desenvolvedora no mundo dos jogos PlayStation e muito mais. Por todas as suas falhas, Apocalipse realmente não foi o fim do mundo da Activision ou Neversoft.

Bruce Willis recuperou de Apocalipse muito rapidamente também - seu próximo filme foi O sexto Sentido . E todos nós sabemos como isso acabou, certo?