Contatos Imediatos de Terceiro Tipo e seu Sigilo de Pré-lançamento

Este artigo vem de Den of Geek no Reino Unido .

Logo após o lançamento de X-Men spin off Logan em 2017, o diretor James Mangold usou o Twitter para desabafar sua frustração com o clamor de interesse em torno de seu novo filme - especificamente, se ele teve ou não uma cena pós-crédito.

“As pessoas se perguntam por que eu me importo”, um Mangold claramente agitado escrevi . “Eu me importo porque os cineastas agora fazem filmes sob uma segurança paralisante por causa de fofocas parasitas. Torna os filmes piores. ”



Embora seja verdade que a Internet permite que rumores e vazamentos circulem pelo planeta com uma velocidade sem precedentes, o desejo dos cineastas por sigilo está longe de ser novo. Quanto mais diretores e estúdios tentam manter seus próximos projetos longe do olhar do público, mais a imprensa de filmes se preocupa em desenterrar uma história interessante. Quanto mais relutantes os cineastas estiverem em responder aos pedidos de entrevista ou abrir seus sets para jornalistas visitantes, mais provável é que esses jornalistas busquem vazamentos ou rumores de figurantes ou membros da equipe.

Esse foi o caso com Contatos Imediatos de Terceiro Grau - diretor Acompanhamento muito aguardado de Steven Spielberg para mandíbulas . Quando surgiram notícias, na esteira de seu blockbuster infestado de tubarões, de que Spielberg estava fazendo um filme de ficção científica com a Columbia Pictures, a imprensa cinematográfica de Hollywood compreensivelmente quis saber mais. O que foi isso? Como pode ser? Poderia possivelmente superar mandíbulas , então o filme mais lucrativo de todos os tempos?

Para a frustração dos editores de jornais e revistas em todos os lugares, Spielberg pretendia colocar um véu pesado sobre seu novo filme. No verão de 1976, tudo que o Hollywood Reporter Os escritores poderiam desenterrar era o título - tirado de um livro do especialista em OVNIs Dr. J. Allen Hynek - e a notícia de que as filmagens aconteceriam em Los Angeles, Wyoming e Alabama.

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Em novembro daquele ano, mais alguns pedaços de informação surgiram; a segunda edição de Starlog relatou que Douglas Trumbull ( 2001: Uma Odisséia no Espaço , Silent Running ) supervisionava os efeitos visuais do filme. Esses efeitos também não seriam baratos; a breve notícia acrescentou que, de Encontros íntimos ‘Orçamento original de US $ 10 milhões, metade dessa quantia já havia sido gasta em suas sequências VFX. Como resultado, o orçamento subiu para US $ 12 milhões e 'ainda está subindo', de acordo com fontes da revista.

Com a intenção de descobrir mais sobre o filme por um Starlog , a escritora Kirsten Russell começou a procurar a Columbia Pictures para ter acesso. A resposta dos publicitários do filme foi bastante cautelosa.

“Veja, os efeitos especiais para este filme são, ah - bastante espetaculares”, disse o publicitário. “Há uma regra estrita de que absolutamente nenhum visitante é permitido no set. É muito perigoso, você vê ... '

Essa resposta deve ter gerado todos os tipos de perguntas. Perigoso? O que era que Spielberg estava fazendo lá em Mobile, Alabama? Algum tipo de filme de guerra de invasão alienígena? Não é de admirar, então, que os relatos sobre o assunto do filme variassem enormemente de uma publicação para outra.

A intensa segurança em torno do set do filme só aumentou as especulações . Encontros íntimos ' os 45 minutos finais foram filmados em dois hangares de aeronaves colossais em desuso em Mobile, que foram retroajustados pela tripulação de Spielberg para criar o maior palco de som do mundo - quatro vezes maior do que o palco 007 em Pinewood usado para filmar o final de Só vives duas vezes . Columbia Pictures disse ao crítico Roger Ebert que tudo o que eles estavam filmando dentro dos hangares exigia “toneladas de aço para construção”, jardas de lonas de plástico, acres de tela e “concreto suficiente para construir uma rodovia de Mobile até a próxima cidade na estrada”.

As tentativas concertadas de Ebert para obter uma vaga ideia do que Spielberg e sua equipe estavam construindo no Alabama foram polidamente rejeitadas. O que ele descobriu, porém, foi que Encontros íntimos ' o sigilo tinha muito a ver com um tubarão com defeito.

“Foi uma manhã tão linda”, disse Spielberg a Ebert em 1977. “E então, de alguma forma, eu sabia que as coisas não estavam indo tão bem”.

O diretor estava relembrando sobre a turbulenta filmagem de mandíbulas em Martha’s Vineyard, Massachusetts, e o tubarão-objeto que deveria servir como a assustadora peça central do filme. Famosamente apelidado de “Bruce” pela tripulação, o tubarão mecânico causou todos os tipos de dores de cabeça para Spielberg e sua tripulação. Sua boca mecânica falhou na água salgada do mar; em uma ocasião particularmente sombria, o tubarão afundou até as profundezas salgadas, bem à vista do público.

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“Lançamos o tubarão e ele ... bem, ele afundou”, lembrou Spielberg. “E grandes bolhas de ar comprimido subiram fervendo à superfície, carregando cabos, fios e tubos pneumáticos, e meu Deus, foi horrível.”

Como resultado, Spielberg decidiu que seu próximo filme seria feito bem longe do mar - e ainda mais longe de olhos curiosos.

“Os 43 minutos finais do filme são informações confidenciais”, disse Spielberg a Ebert durante uma xícara de chá. “Tínhamos total segurança. Eu aprendi minha lição sobre mandíbulas - sem visualizações gratuitas. ”

Para tal, os visitantes foram impedidos de visitar o conjunto Mobile, estando os hangares rodeados por um “sistema de segurança 24 horas” segundo Starlog . Os atores também foram proibidos de levar câmeras para o set e foram advertidos a não falar com a imprensa sobre detalhes do enredo. Inevitavelmente, isso não impediu que todos os tipos de rumores estranhos vazassem da produção - que Encontros íntimos ‘O orçamento estava saindo do controle e Spielberg estava lutando para descobrir uma maneira de encerrar o filme. Outro boato sugeria que a equipe de Spielberg estava lutando com o design dos efeitos alienígenas do filme e que eles foram considerados tão pouco convincentes que seriam cortados da impressão final.

Como costuma acontecer, havia um fundo de verdade nessas afirmações. Inicialmente orçado em US $ 7 milhões, o investimento logo aumentou para US $ 10 milhões e, finalmente, para US $ 19,4 milhões. Os custos crescentes estavam deixando os executivos da Columbia nervosos, já que muito dependia do sucesso do filme; um executivo disse mais tarde que, se o estúdio soubesse o quão caro Encontros Imediatos de Terceiro Grau se tornasse, o projeto nunca teria ido adiante.

Também era verdade que havia mais do que alguns problemas com os efeitos especiais do filme. Os primeiros testes usando computação gráfica foram abandonados devido aos seus custos. Em um ponto, um raio interrompeu as filmagens no Alabama. Douglas Trumbull admitiu mais tarde que Spielberg mudou de ideia mais de uma vez sobre a aparência dos alienígenas, desenhada por Carlo Rambaldi e Bob Baker, e se deveria incluí-los na versão final. A notícia desses alienígenas vazou pela primeira vez na produção em uma revista chamada Cena da mídia , que publicou uma imagem não autorizada de uma das máscaras faciais dos extraterrestres no verão de 1976; algumas semanas depois, o New York Post publicou um boato que sugeria que a impressão final de Encontros íntimos deveria ser entregue a Columbia naquele setembro. A história supostamente irritou Spielberg - talvez porque ele estivesse enfrentando uma pressão crescente para terminar o filme e chegar aos cinemas.

“Lembro-me de ser forçado a terminar antes que estivesse pronto”, disse Spielberg mais tarde. “Senti que estava sendo pressionado a concluí-lo com base em enormes questões corporativas que não tinha capacidade de compreender. Algo sobre a Columbia à beira da falência, que Encontros íntimos ia quebrar a empresa ou tirá-la do vermelho. ”

Com uma pressão como essa sobre os ombros, é uma pequena surpresa que Spielberg quisesse Encontros íntimos tão perto do isolamento quanto ele poderia chegar. Mas, da perspectiva do estúdio, também é fácil ver por que o sigilo do diretor também pode tornar sua vida difícil. Encontros íntimos ' despesa significava que era vital que os publicitários da Columbia começassem a gerar entusiasmo e atenção muito antes de seu lançamento. Naqueles dias pré-internet, isso significava distribuir comunicados à imprensa e fotos oficiais a jornais e revistas e mostrar as primeiras filmagens a potenciais licenciados.

No verão de 1977, no entanto, com Encontros íntimos ' Com o lançamento a poucos meses de distância, as publicações americanas ainda aguardavam por fotos que pudessem usar para ilustrar o filme.

“O orçamento de publicidade para Encontros íntimos é substancial ”, uma peça em Starlog afirmou naquele ano. “O problema é que Columbia e Spielberg não permitiram que seu pessoal de publicidade fizesse nada. No momento em que este livro foi escrito, a Columbia já havia recusado histórias de capa em Tempo , Newsweek e a Revista de domingo do New York Times porque as fotos não puderam ser disponibilizadas. ”

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Em julho daquele ano, um curta-metragem promocional de 20 minutos foi finalmente montado para despertar o interesse pelo filme. Apresentado principalmente a empresas que podem querer fazer parceria com a Columbia para produzir mercadorias, a promoção foi exibida em particular em Nova York, onde os espectadores foram convidados a assinar um embargo que significava que eles não iriam publicar imagens ou discutir Encontros íntimos antes de seu lançamento.

A boa notícia, de acordo com Starlog O relatório foi que os licenciados ficaram impressionados com o que viram; embora a promoção fosse amplamente composta de entrevistas com o elenco - incluindo Richard Dreyfuss - e Spielberg, também continha algumas fotos de efeitos de Douglas Trumbull. A agora famosa nave alienígena brilhante do filme era, de acordo com um participante, 'de tirar o fôlego'.

Os membros do público que esperavam por um vislumbre dos OVNIs de Trumbull ficariam desapontados, no entanto. Um trailer incomumente longo - com quase cinco minutos de duração - surgiu em setembro de 1977, cortado junto com as filmagens daquela promoção de 20 minutos. Usando fotos e clipes de entrevistas, o trailer exalta o sucesso de Spielberg e a destreza de seus colaboradores - Trumbull, o compositor John Williams - o trailer aumenta o ar de expectativa em torno do filme, mas revela muito pouco mais.

Vemos Richard Dreyfuss, no personagem como o trabalhador médio Roy Neary, entrevistado sobre uma luz ofuscante que ele viu no céu. Há uma explicação para o título do filme (“Um encontro próximo do terceiro tipo é realmente quando você os encontra”, diz Spielberg) e algumas imagens lindamente iluminadas do filme final. As tomadas de efeitos que tanto impressionaram os licenciados foram, entretanto, cuidadosamente cortadas.

Quando Spielberg se sentou diante dos jornalistas de cinema que evitou cuidadosamente em uma entrevista coletiva em novembro de 1977, ficou claro que a longa filmagem e o intenso sigilo deixaram o diretor de 29 anos se sentindo esgotado. Abrindo um sorriso pálido, Spielberg disse, de acordo com Starlog repórter Ed Naha: 'Estou feliz que acabou.'

“Foi mais difícil de fazer do que mandíbulas ”, Acrescentou Spielberg. “Foi emocionalmente mais difícil [...] Ficarei muito feliz em olhar para o céu e não ver efeitos especiais.”

O que os jornalistas empacotaram no salão de baile de um hotel de Nova York realmente queriam saber, entretanto, era por que Spielberg estava tão relutante em revelar qualquer coisa de seu trabalho em andamento. A atriz Teri Garr, que estrelou ao lado de Richard Dreyfuss como a esposa de Roy Neary, Veronica, defendeu o sigilo do diretor.

'O que Steven vai fazer?' Garr disse na conferência de imprensa do filme. “Contar a todos sobre o que era o filme? [...] O fato de que ele não tornou muitos escritores hostis. 'Oh, suponho que não somos bons o suficiente para você, hein?' ”

Se a Columbia temia que Spielberg fosse muito reservado para o seu próprio bem, então Encontros íntimos ‘Solte logo coloque tudo isso para descansar. Apesar da mania contínua em torno Guerra das Estrelas como surgiu nos cinemas dos EUA naquele novembro, Encontros íntimos foi um grande sucesso. Um filme de ficção científica rodado por uma névoa de admiração e admiração, seus 45 minutos finais - em que Roy Neary finalmente encontra os alienígenas em sua arte brilhante - permanecem uma obra-prima do cinema. A este respeito, o desejo de Spielberg de manter aquele encontro final em segredo parece inteiramente justificado; com os enormes navios de Trumbull mantidos fora da promoção do filme, o público pode desfrutar de todo o seu impacto com novos olhos.

Embora incomum Encontros íntimos ' A falta de marketing de pré-lançamento era - e frustrante, para os repórteres desesperados por uma história - a falta de cobertura da imprensa apenas adicionou ao ar envolvente de mistério do filme.